Los cultivos trampa de nitrato intermedio (CIPAN), a veces llamados abonos verdes, son plantas utilizadas principalmente para mejorar un lugar de cultivo, principalmente debido a los beneficios que aportan al suelo. Los abonos verdes se utilizan a menudo para “reparar” el suelo agotado o erosionado. El jardinero de permacultura puede obtener muchos beneficios del uso de plantas CIPAN.

¿Cuáles son los principales beneficios, función e importancia de los NAPCP?

Prevenir la erosión del suelo:

En la práctica de la permacultura, la tierra desnuda es algo que se debe evitar. Los suelos erosionados tienen un mayor riesgo de erosión eólica y de escorrentía. Esto puede significar eliminar la rica capa superior del suelo y la compactación del suelo debajo, lo que dificulta mucho más la siembra. Los abonos verdes ayudan a estabilizar el suelo, prevenir la escorrentía y unir el suelo y mejorar su estructura.

Mejorar la estructura del suelo:

Las raíces de CIPAN también ayudarán a mejorar la estructura del suelo. El follaje de las plantas ayuda a prevenir la compactación del suelo al protegerlo de la lluvia, la erosión y, en algunos casos, el ganado. Los pasajes y espacios creados por las raíces permiten la penetración de humedad y la aireación del suelo, así como los medios por los cuales los insectos y otros microorganismos, esenciales para la salud del suelo, pueden moverse.

Crear materia orgánica:

Como saben los cultivadores, el suelo se mejora mediante la adición de materia orgánica. La materia orgánica ayuda a estimular la actividad de los microorganismos, aporta nutrientes al suelo, mejora la estructura y ayuda a retener la humedad. Los abonos verdes agregan al suelo materia orgánica, tanto cuando las hojas caen al suelo como cuando se cortan o se dejan atrás, cuando forman mantillo o compost natural. La combinación de cultivos de cobertura y compost es una de las formas más efectivas de mantener la calidad del suelo durante todo el año.

Eliminar las malas hierbas:

CIPAN o estiércol verde   también se llama a veces “mantillo vivo”, una de las razones es su capacidad para suprimir las malas hierbas. Las raíces de CIPAN compiten vigorosamente con las malas hierbas por los nutrientes disponibles, privándolas de los elementos necesarios para su crecimiento. Las hojas de CIPAN también compiten por la luz y el espacio sobre el suelo, generalmente sombreando las malezas para que no puedan realizar la fotosíntesis de manera efectiva. Además, cuando los cultivos mueren o se cortan, realizan una función de mantillo más convencional de asfixiar las malezas y sus semillas nacientes.

Mantener la humedad del suelo:

Plantar un CIPAN es una forma efectiva de conservar e incluso aumentar la humedad del suelo. Además de prevenir la escorrentía al limitar la erosión de la capa superior del suelo, los cultivos lo hacen de dos maneras. Primero, simplemente protegiendo el suelo, lo protegen de la evaporación por el sol y el viento. En segundo lugar, muchos cultivos de cobertura envían raíces profundas, que pueden traer humedad del suelo.


Proporcionar nutrientes:

Otro de los beneficios que aportan los abonos verdes al suelo es añadir nutrientes valiosos, como el nitrógeno, un elemento esencial que todas las plantas necesitan. Las especies de la familia de las leguminosas  tienen una capacidad especial para “fijar” el nitrógeno en el suelo. Tienen nódulos en sus raíces que proporcionan hábitat para algunas bacterias fijadoras de nitrógeno. Esto no solo aumenta los niveles de nitrógeno en el suelo durante el crecimiento de la planta, sino que cuando la planta muere, después de la cosecha, por ejemplo, el nitrógeno se libera en el suelo y está disponible para que otras plantas lo usen. Los cultivos alimentarios sucesivos después del CIPAN tendrán una buena carga de nutrientes.

Los jardineros de permacultura no siempre tienen que dejar que estas leguminosas crezcan a lo largo de su ciclo de vida, se pueden cortar periódicamente y los tallos y el follaje se degradan para liberar su carga de nutrientes en el suelo. En los métodos agrícolas tradicionales, CIPAN se corta y luego se planta en el suelo. Para evitar esta técnica destructiva, las plantas cortadas pueden ser cubiertas con mantillo para acelerar la degradación. Ejemplos de cultivos de leguminosas de cobertura incluyen veza, guisantes de campo y trébol.

Reducir la cantidad de trabajo:

Los CIPAN también ahorran tiempo y energía al permaculturista. Dados todos los nutrientes que aportan al suelo, no hay necesidad de compostar o mantillo. Esto hace que los cultivos de cobertura sean una buena opción para mejorar la calidad del suelo de un área grande. Y al eliminar las malas hierbas, reduce la necesidad de cubrir un área con mantillo.

Producir más consumibles:

No es solo el suelo el que se beneficia de la presencia de estiércol verde, sino que también puede agregar algo a su cocina. Algunas especies de CIPAN pueden proporcionar un cultivo comestible. Las legumbres como los cultivos de cobertura y los frijoles realizan ambas funciones, mientras que la mostaza y el daikon también son abonos verdes que puedes comer. Para áreas más grandes en la zona 3 de su parcela de permacultura, puede considerar un cultivo de cereales como trigo, cebada o centeno.

Generación de biodiversidad:

Plantar CIPAN se suma a la biodiversidad de su parcela de permacultura. Todas las especies de plantas tienen sus propias características, incluida la forma en que interactúan con otras plantas (como proporcionar sombra o fijar nitrógeno) y organismos (atrayendo insectos beneficiosos o repeliendo insectos que podrían dañar los especímenes cercanos). Los abonos verdes también pueden atraer la vida silvestre a su jardín de permacultura, proporcionando hábitat, oportunidades de alimentación (por ejemplo, insectos atraídos por las plantas) y protección contra los elementos y depredadores.

Aumentar las poblaciones de polinizadores:

Esta biodiversidad es un elemento importante para atraer una gran variedad de insectos a su parcela. Al plantar abonos verdes en lugar de dejar el suelo desnudo, traerá más especies de insectos a su sitio. Algunos insectos superarán a otros y, por lo tanto, evitarán que las poblaciones exploten, lo que podría tener un impacto en el rendimiento de su cultivo. Atraer insectos también aumenta el número de polinizadores en su sitio, ayudando a propagar las plantas de su jardín. El aumento de la materia orgánica y los nutrientes en el suelo también alimentan microbios útiles que pueden controlar las infecciones fúngicas y bacterianas y limitar el número de nematodos, organismos microscópicos que se alimentan de las raíces y tallos de las plantas y pueden transmitir virus.