Radicchio o achicoria roja, agrega color a su jardín y mesa. Este vegetal es ampliamente utilizado en Italia, donde se cultivan al menos 15 variedades diferentes. Las hojas rojas tienen costillas blancas impregnadas de un sabor espeso. Radicchio es una achicoria del Viejo Mundo, un vegetal tolerante a las heladas que se puede confundir con el repollo. De hecho, el crecimiento de radicchios es muy similar al crecimiento del repollo. Las cabezas son pequeñas, alcanzando un tamaño similar al de una naranja o pomelo. El clima fresco suaviza el sabor de las hojas.
Le dará una hermosa imagen púrpura y brillante en medio de su cosecha de invierno.


Cultivo de radicchios en su jardín en la estación fría:

Radicchio es una planta de estación fría que se cultiva junto con brócoli, repollo y coliflor. Crece mejor durante las estaciones más frías como la primavera y el otoño. Plante sus plántulas de radicchio en el jardín a principios de primavera (tan pronto como se pueda trabajar el suelo). Para una cosecha de otoño, plántalos a mediados del verano en lugares menos expuestos al sol y a principios de otoño en regiones con inviernos suaves. Radicchio crece mejor a pleno sol durante el clima más frío. En verano, es mejor si las plantas se benefician de la sombra de la tarde. Las plantas establecidas pueden soportar bien las heladas.

Al plantar, espacie sus plantas de 20 a 30 cm de distancia. Si realmente te gusta el radicchio, debes plantar 5-6 plantas por persona. Mezcle mucha materia orgánica en el suelo antes de plantar. Al igual que la lechuga, el radicchio es superficial y se beneficia de la humedad constante del suelo y la materia orgánica ayuda a mantener la humedad en el suelo. El riego poco frecuente aumenta el sabor amargo de las hojas y también conduce a un crecimiento desigual. Riegue las plantas profundamente, proporcionando unos 3 cm de agua por semana. El período de riego más crítico ocurre 7-10 días antes del inicio del crecimiento de los brotes. Prepare el suelo alrededor de las plantas para conservar la humedad y limitar el crecimiento de malezas.

Evite la fertilización excesiva con nitrógeno, que puede causar hojas intensamente amargas. Las cabezas se forman mejor en climas fríos. Las temperaturas más frías dañan el sabor de las hojas. En todas las regiones, excepto en las más frías, permita que las coronas permanezcan en el suelo después de la cosecha. Corte las coronas cuando llegue el clima frío. Las plantas pueden producir una segunda cosecha en la primavera y probablemente lo harán en climas más suaves.


La cosecha:

Las hojas individuales de radicchio se cosechan en cualquier momento. Los brotes están listos para cortar cuando están firmemente en contacto (generalmente después de aproximadamente 60 a 65 días), similar a la lechuga iceberg. Para cosechar, corte toda la planta justo por encima de la línea del suelo. Corta las cabezas cuando sean jóvenes, eligiendo cualquier tamaño. Las cabezas más viejas se vuelven más amargas y más duras. No esperes que todos los jefes de una cultura se formen al mismo tiempo.

Una vez que los cogollos alcanzan la madurez, no continuarán creciendo, sino que desarrollarán un corazón, el comienzo de un tallo floreciente. Cuando se forma este corazón, el sabor se vuelve intensamente amargo. Las plantas cultivadas en otoño duran mejor y más que las plantas cultivadas en primavera. Cuando se almacenan en el refrigerador en una bolsa de plástico perforada, las cabezas generalmente duran de 3 a 4 semanas.

Las plantas sobreviven bien a las heladas otoñales. En climas fríos, los cogollos congelados se pueden cosechar y comer. Descongele lentamente y deseche las hojas exteriores dañadas por el frío.