La endibia puede ser un vegetal un poco confusa porque hay mucho más de una variedad. Es una planta recogida por sus hojas, generalmente utilizada en ensaladas. Una variedad de endibia tiene hojas muy rizadas, mientras que otras tendrán otro tipo que tiene una hoja mucho más plana y ancha. El tipo plano a veces se llama escarola, aunque es la misma planta que la escarola. La escarola tiene un sabor más suave en comparación con la endibia (ligeramente amarga).

Ninguno está relacionado con la endibia (Cichorium endivia). La endibia belga está estrechamente relacionada, pero no es la misma planta.

La endibia generalmente se come cruda, para agregar un poco más de sabor a las ensaladas de verano. La variedad de escarola también es buena cruda, y se cocina más a menudo que la escarola. Obtendrá vitaminas A y C con su endivia, así como potasio, fibra y hierro. La endibia es extremadamente baja en calorías.

Cultivo de endivias a partir de semillas.

Puede comenzar su cosecha de endibias a principios de primavera, o más tarde en la temporada para una cosecha de otoño. De cualquier manera, les gusta el clima más fresco. Los cultivos de otoño generalmente se siembran directamente en el jardín, pero puede comenzar temprano en la primavera usando plántulas.

Planea comenzar tu cultivo de endibia 6 semanas antes de la fecha de la última helada. Sus semillas solo deben estar debajo de una capa delgada de tierra, y debe mantenerlas húmedas hasta que germinen.

Trasplante

Sus pequeñas plántulas de endibia pueden salir en el jardín aproximadamente 2 semanas antes de esperar su helada final.

Si desea cosechar su endibia en plena madurez, coloque sus plántulas a 20 cm de distancia. Puede plantarlos más juntos si corta las hojas durante toda la temporada o si cosecha plantas más pequeñas antes de que ocupen demasiado espacio.

Revuelva el suelo, pero no necesita cavar demasiado profundo con el crecimiento de endibias. Agregue un poco de compost o fertilizante. También mezcle la cal para aumentar los niveles de calcio en el suelo.

Para la siembra directa, espacie sus semillas a 20 cm de distancia o simplemente siembre semillas en el área y luego adelgace las plantas jóvenes cuando las plantas comiencen a crecer. Las semillas de primavera deben estar en el suelo al mismo tiempo que las plántulas, 2 semanas antes de la última helada. Las semillas de un cultivo de otoño deben plantarse 2 meses antes de la fecha prevista de la primera helada.

Instrucciones de cultivo

Las raíces de la endibia son poco profundas y crecen cerca de la superficie del suelo. Por lo tanto, debe tener cuidado al desmalezar para no perturbar demasiado el suelo (por ejemplo, con un cultivador) o arriesgarse a dañar las plantas. Deshierba a mano o sofoca las malas hierbas con mantillo.

Riegue sus plantas regularmente, asegurándose de mantener el agua cerca de las raíces en lugar de en todas las hojas.

Cultivo en contenedores

La endibia es ideal para cultivar en macetas, y también puede ser una buena adición a un jardín de flores. Una planta crecerá bien en una maceta de 15 cm pequeña. Agregue un poco de lima a la tierra para macetas antes de comenzar a sembrar sus semillas y mantenga el recipiente bien regado.

Plagas y enfermedades

La falta de calcio puede causar quemaduras en la punta, que es probablemente el problema cuando las puntas de las hojas comienzan a volverse marrones incluso si la planta está bien regada. Agregar cal en el momento de la siembra generalmente evitará que esto suceda. No intente cavar cal nueva una vez que las plantas crezcan, corre el riesgo de arrancar las raíces. Un fertilizante de calcio líquido funcionará mejor para salvar sus plantas.

Demasiada humedad alrededor de sus plantas puede causar que llegue un hongo blanco similar al polvo llamado mildiú polvoriento. Riegue solo en el suelo y no deje sus plantas demasiado húmedas. Aligera los extras para que el flujo de aire mejore. Una vez que su endibia tenga la enfermedad, simplemente trátela con un fungicida orgánico.

Los áfidos pequeños pueden dañar sus plantas cuando están en grandes cantidades. Chupan los jugos de las plantas, por lo que no dejan rastros masticados. Mire de cerca o podría perderlos. Se pueden enjuagar con agua (para hacer por la mañana), o puede tratar sus plantas con un insecticida natural orgánico.

No rocíe sus plantas con fungicida o insecticida si tiene la intención de cosechar las hojas en unos pocos días.

También esté atento a las y caracoles, aunque el fuerte sabor de la endibia los hace menos problemáticos que con otras verduras de hoja verde.

Cosecha y almacenamiento

Puede comenzar a cortar hojas o incluso tirar de plántulas enteras después de aproximadamente un mes de crecimiento. O puede esperar hasta que las plantas alcancen su tamaño completo y cosecharlas como brotes de endibia maduros.

Hacia el final de la temporada, aproximadamente 2 semanas antes del momento de cosechar los brotes de endivias, cubra las plantas con un montón de paja. Esto evitará tener el sol sobre las hojas, y las “blanqueará” ligeramente. Obtendrás hojas de sabor más suave si lo haces, pero no es necesario si te gusta el sabor de la endibia habitual.

También puede unir las hojas externas a las internas, tal como lo hace cuando blanquea la coliflor. Con cualquiera de las dos técnicas, haga esto solo cuando las hojas estén secas (no después de regar o llover) o puede terminar con endivias mohosas.

No los deje mucho más tiempo que su fecha de parto porque el clima caluroso del verano hará que las plantas florezcan y pongan semillas (también conocido como atornillado). Las hojas serán demasiado amargas para consumirlas, incluso para las endibias. Para tu cosecha de otoño, nada de esto será un problema ya que creces después de que el calor haya pasado.

Y con una cosecha de otoño, las hojas cosechadas después de sus primeras heladas ligeras serán mucho más dulces que su cosecha de verano.

Como la mayoría de las verduras de hoja verde, la endivia no se almacena bien y solo se mantendrá fresca en el refrigerador durante 3 a 5 días.