Una naranja madura produce una abundancia de semillas oblongas y de color blanco cremoso que se pueden usar para cultivar nuevos naranjos (Citrus sinensis L.). Las semillas germinan fácilmente sin tratamiento previo y producirán rápidamente un follaje exuberante y de hoja perenne. Los naranjos cultivados a partir de semillas crecen muy lentamente y la mayoría tardan de siete a ocho años en dar frutos.

Preparación de semillas

Las semillas de naranja comienzan a perder su viabilidad tan pronto como las retiras de la fruta, así que asegúrate de estar listo antes de cortar la naranja. Tome las semillas de una fruta madura con un hermoso color naranja y sin rastro de verde. Coseche semillas de frutas sanas y libres de manchas sin signos de podredumbre o moho. Use al menos cuatro semillas de naranja para aumentar las posibilidades de germinación exitosa y enjuáguelas bien con agua fría y limpia para eliminar los azúcares residuales. Extiende las semillas de naranja sobre una hoja de toallas de papel para que se sequen mientras preparas las macetas para la germinación.

Consejos para plántulas.

El equilibrio hídrico adecuado y la profundidad de siembra son esenciales para la germinación exitosa de la semilla de naranja. Use una maceta limpia de 6 a 10 cm con al menos dos orificios de drenaje en la base y una tierra estéril para macetas compuesta de partes iguales de turba triturada y perlita de grano pequeño. Llene la maceta hasta 1 cm de la parte superior con la mezcla de tierra y coloque dos semillas en la superficie cerca del centro, espaciándolas aproximadamente 1 cm de distancia. Cubra las semillas con una capa de 0.5 a 1 cm de tierra para macetas. Rocíe el medio con agua para apisonar todo.

Cuidados durante la germinación

Las semillas de naranja necesitan temperaturas superiores a 21°C para germinar con éxito. Coloque las ollas en una estera de germinación o en un lugar naturalmente cálido, como sobre un refrigerador o cerca de un calentador de agua. Coloque una lámina de plástico sobre la olla para retener el calor, pero mantenga los bordes sueltos para permitir que se escape el exceso de humedad. Mantenga la mezcla de tierra uniformemente húmeda, pero deje que la superficie se seque ligeramente antes de regar nuevamente. La mayoría de las semillas de naranja saludables germinan en 7 a 10 días cuando se mantienen calientes, pero algunas pueden tomar mucho más tiempo. Una vez que los gérmenes emergen, retire la envoltura de plástico y mueva las macetas cerca de una ventana orientada al oeste o al sur con al menos cuatro horas de luz solar al día.

Selección de plántulas.

Los naranjos producen dos tipos diferentes de brotes de plántulas: brotes genéticos y brotes vegetativos. Los brotes vegetativos comparten los mismos rasgos que el árbol madre, por lo que eventualmente producirán fruta de calidad. Los gérmenes genéticos poseen variación genética debido a la polinización cruzada, por lo que pueden no producir la misma calidad de fruta y deben ser suprimidos. Cada semilla de naranja puede producir tres gérmenes: uno genético y dos vegetativos. Los brotes vegetativos son vigorosos y más altos que el brote genético más débil. Corte el brote genético en la base con tijeras pequeñas y deséchelo para que los brotes vegetativos puedan crecer sin competencia por los nutrientes.

Trasplante y seguimiento del naranjo

El medio estéril utilizado para la germinación de la semilla de naranja carece de los nutrientes necesarios para el desarrollo saludable de las plántulas, por lo que las plántulas deben trasplantarse a macetas nuevas una vez que producen múltiples conjuntos de hojas. Mueva las plántulas en macetas de 10-15 cm llenas de tierra para macetas a base de cítricos. Una vez más, use macetas con orificios de drenaje. Mantenga las plántulas en un lugar brillante y soleado con una exposición al sur y riéguelas cuando el suelo se seque en la superficie, agregando agua hasta que gotee del fondo de la maceta. Los naranjos responden bien al cultivo en contenedores, pero darán mejores resultados si se plantan al aire libre en su rango climático preferido.

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