Aunque la stevia (Stevia rebaudiana) parece una planta verde ordinaria, es una opción muy interesante para el jardín de hierbas debido a su sabor dulce natural y las calorías que no se pueden encontrar en sus hojas. Apreciada por diabéticos y personas que hacen dieta, la stevia es una planta perenne que ama el sol caliente y desaparece durante los períodos de heladas. Sin embargo, en áreas más cálidas, las raíces generalmente sobreviven al invierno y la planta regresará en la primavera. También puede pasar el invierno si usa protección. Los jardineros en regiones libres de heladas disfrutan cultivando stevia durante todo el año, lo que le permite convertirse en un pequeño arbusto. Sin embargo, el vigor disminuye después del segundo año, por lo que si desea cosechar la cantidad máxima de follaje, es bueno replantar su stevia después de dos años.

Si cultiva en contenedores, dele a su planta de stevia al menos una maceta de 30 cm con una mezcla para macetas de calidad. Colóquelo a pleno sol y agua siempre que el suelo parezca seco.

 

Tierra, plantación y cuidado de la stevia:

Planta tu stevia para que tenga unos 45 cm para crecer. La planta preferirá un suelo bien drenado, crecerá de 30 a 90 cm de altura, dependiendo de la duración de su temporada de crecimiento. Espere hasta que haya pasado cualquier peligro de heladas antes de plantar. Alimente con compost. Haga mantillo para evitar que la planta se seque en los calurosos días de verano. Las plantas cultivadas en contenedores tendrán que beneficiarse del mismo alimento vegetal y también del mantillo.

Mantenimiento de una planta de stevia:

A la stevia no le gustan los suelos empapados, así que asegúrese de que haya un buen drenaje o las raíces podrían pudrirse. Un signo seguro de podredumbre es cuando la planta no se recupera después del riego. Afortunadamente, pocos insectos molestan a las plantas de stevia.

Cosecha y almacenamiento:

Cuando tu planta de stevia florezca en otoño, corta las flores y la planta producirá más hojas.

La stevia tiene pequeñas flores blancas en el otoño. En este punto, la planta se expande y ofrece menos hojas buenas para la cosecha. Corta las flores para que la planta produzca hojas durante el mayor tiempo posible.

 

 

Las hojas son más dulces en las hermosas temperaturas otoñales. Son ideales antes de la floración de la planta.

Para preservar la abundancia del verano y hacer que la stevia sea conveniente de usar, puede secar las hojas. Corte los tallos enteros, luego retire las hojas y las puntas tiernas del tallo. Colóquelos en un paño afuera en un día seco y soleado. Un día debe ser lo suficientemente largo para secar las hojas. Asegúrese de guardarlos antes de que el rocío los ablande nuevamente. También puede usar un deshidratador de alimentos si tiene uno. Una vez que las hojas estén crujientes, aplastarlas a mano o retirarlas con un procesador de alimentos. Almacenar en una caja bien cerrada. Si bien las hojas en polvo no se disuelven, son una excelente manera de endulzar sus bebidas y alimentos.

Usos de la stevia:

Las hojas de stevia se pueden usar para endulzar el té y otras bebidas.

La stevia se cultiva por sus hojas que le dan a los alimentos y bebidas un sabor dulce sin aportar las calorías del azúcar.

 

 

Use las hojas frescas durante la temporada de crecimiento para endulzar el té. La dulzura en las hojas es aproximadamente un cuarto tan concentrada como la stevia en polvo que se vende en la tienda.

Recuerde que la stevia resistirá el calor de la cocción, no se caramelizará como el azúcar.