Consideradas por algunos como una simple planta invasora y por otros como una delicia culinaria, las plantas de cardo forman parte de la familia del cardo y, en apariencia, son muy similares a las alcachofas que estamos acostumbrados a consumir.

De hecho, el cardo también se llama cardo alcachofa.

Entonces, ¿es una hierba cardada, una planta medicinal o una planta comestible?

El cardo, en buenas condiciones de crecimiento, a menudo alcanza una altura de hasta 1,5 m de altura y 2 m de ancho en la madurez, dependiendo de la variedad. Grandes plantas perennes espinosas, las plantas de cardo florecen de agosto a septiembre y sus capullos florales se pueden comer como alcachofas.

 

Información sobre el cardo alcachofa:

Originario del Mediterráneo, el cardo (Cynara cardunculus) ahora está presente en áreas de hierba seca de muchas regiones de Francia, pero también en los Estados Unidos y Australia, donde se considera una maleza.
Originalmente cultivado en el sur de Europa como verdura, el cardo fue introducido en el huerto estadounidense por los cuáqueros a principios de la década de 1790. Hoy en día, las plantas de cardo se cultivan por sus propiedades ornamentales, como el gris plateado, el follaje dentado y las flores de color púrpura brillante. El aspecto arquitectónico del follaje despierta interés durante todo el año en los jardines de hierbas y a lo largo de las zanjas. Las flores vibrantes también son grandes atractores de abejas y mariposas, que polinizan las flores hermafroditas.


Cómo cultivar cardos en tu huerto:

 

 

La siembra de cardo debe hacerse a través de plántulas dentro de la casa a fines del invierno o principios de la primavera y las plántulas se pueden trasplantar al aire libre cuando se elimina cualquier peligro de heladas.

Las plántulas de cardo maduras deben dividirse y las plántulas de cardo deben plantarse a principios de primavera, dejando mucho espacio para el crecimiento en anchura, ya que las plantas requieren suficiente espacio debido a su volumen especial.
Aunque los cardos pueden crecer en suelos pobres en nutrientes (fuertemente ácidos o alcalinos), prefieren pleno sol y suelo rico y profundo.

Como se mencionó anteriormente, se pueden dividir o plantar por propagación de semillas.

Las semillas de cardo son viables durante unos siete años una vez que maduran de septiembre a octubre y se recolectan.

Cuándo cosechar el cardo:

El cardo o cardo alcachofa es mucho más grande y más duro que las alcachofas. Mientras que algunas personas comen los tiernos capullos florales, la mayoría de las personas comen los tallos gruesos y carnosos de las hojas, que requieren abundante riego para un crecimiento saludable. Al cosechar pecíolos, primero deben blanquearse. Curiosamente, esto se hace atando la planta en un paquete, envolviéndola en paja, luego cavándola en la tierra y dejándola reposar durante un mes. Las plantas de cardo cosechadas con fines culinarios se tratan como anuales y se cosechan durante los meses de invierno en áreas con inviernos suaves, de noviembre a febrero, y luego se siembran a principios de primavera. Las hojas y tallos tiernos se pueden cocinar o comer frescos en ensaladas, mientras que las porciones blanqueadas se utilizan como apio en guisos y sopas. El tallo del cardo silvestre está cubierto de pequeñas espinas casi invisibles que pueden ser muy dolorosas. Por lo tanto, los guantes son útiles cuando se trata de cosechar. Sin embargo, se creó una variedad cultivada esencialmente sin espinas para el jardinero aficionado.

– La alcachofa cultivada (C. cardunculus var. scolymus, syn. = C. scolymus L.) es una planta vegetal cultivada por su “cabeza”, la inflorescencia in capitulum, cosechada antes de que las flores se desarrollen.
– El cardo cultivado (C. cardunculus var. altilis, syn. = Cynara cardunculus L. subsp. cardunculus), es una planta vegetal cultivada por sus “costillas” carnosas (pecíolo y hojas principales veteadas desarrolladas) consumidas como verdura.
– Cardo salvaje (C. cardunculus var. sylvestris)

Otros usos de las plantas de cardo:

Más allá de su comestibilidad, el cultivo del cardo también se puede utilizar como planta medicinal. Algunas personas reportan tener cualidades laxantes leves. También contiene cinarina, que tiene efectos reductores del colesterol, aunque la mayoría de las cinarinas provienen de las alcachofas debido a su facilidad de cultivo. La investigación del biodiesel ahora se centra en las plantas a base de cardo como fuente de aceite sustituto procesado a partir de sus semillas.